Tiranosaurio rex con plumas

la vida del t. rex

Mark Norell es conservador del Museo Americano de Historia Natural (AMNH), donde se ha presentado una nueva exposición en el museo llamada «T. rex: The Ultimate Predator», en la que se destacan los hallazgos de estudios recientes.

Entre las revelaciones sobre el T. rex, los paleontólogos han descubierto que los enormes depredadores vinieron al mundo en realidad como pequeñas criaturas peludas del tamaño de un pavo. Los científicos también han llegado a la conclusión de que el T. rex adulto no sólo estaba cubierto de escamas, sino que también tenía un mechón de plumas en la cabeza, el cuello y la cola.

Los paleontólogos han descubierto que la mayoría de las crías de T. rex no sobrevivían, y las crías tenían al menos un 60 por ciento de posibilidades de morir a causa del hambre, las enfermedades o los depredadores. Los adultos también tenían una esperanza de vida más corta, y el T. rex más viejo conocido sólo vivió hasta los 30 años.

Según los paleontólogos del AMNH, ningún otro animal ha tenido una fuerza de mordida comparable a la del T. rex, que podía aplastar 7.800 libras. Aunque los científicos creen que el T. rex se comió a miembros de su propia especie, no está claro si mató a los dinosaurios o simplemente se los comió porque ya estaban muertos.

el hábitat del t-rex

Reconstruir el comportamiento de un depredador que no ha pisado la Tierra en más de 66 millones de años no es fácil. Pero el T. rex es una criatura tan atractiva que los paleontólogos siguen estudiando sus fósiles.

Cuando el T. rex protagonizó el éxito de taquilla de Steven Spielberg «Parque Jurásico» en 1993, sólo se habían descubierto siete u ocho T. rex. El primero se descubrió en 1902, pero en los 25 años transcurridos desde el estreno de la película, los científicos han encontrado docenas de esqueletos de T. rex, lo que ha ayudado a comprender mejor cómo cazaban y se movían estos animales.

Un T. rex adulto es uno de los mayores animales carnívoros terrestres que han pisado la Tierra, con una altura de entre 12 y 13 pies hasta la cadera y una longitud de hasta 43 pies desde los dientes hasta la cola. Un adulto podía pesar entre 5,5 y 9 toneladas, pero ese tamaño conlleva ciertos inconvenientes: Un hueso sólo puede soportar cierta presión al correr antes de romperse. Un estudio descubrió que si un T. rex se movía a más de 12 mph, los huesos del depredador se habrían roto.

tyrannosa…

Mark Norell es conservador del Museo Americano de Historia Natural (AMNH), donde se ha presentado una nueva exposición en el museo llamada «T. rex: The Ultimate Predator», que destaca los hallazgos de estudios recientes.

Entre las revelaciones sobre el T. rex, los paleontólogos han descubierto que los enormes depredadores vinieron al mundo en realidad como pequeñas criaturas peludas del tamaño de un pavo. Los científicos también han llegado a la conclusión de que el T. rex adulto no sólo estaba cubierto de escamas, sino que también tenía un mechón de plumas en la cabeza, el cuello y la cola.

Los paleontólogos han descubierto que la mayoría de las crías de T. rex no sobrevivían, y las crías tenían al menos un 60 por ciento de posibilidades de morir a causa del hambre, las enfermedades o los depredadores. Los adultos también tenían una esperanza de vida más corta, y el T. rex más viejo conocido sólo vivió hasta los 30 años.

Según los paleontólogos del AMNH, ningún otro animal ha tenido una fuerza de mordida comparable a la del T. rex, que podía aplastar 7.800 libras. Aunque los científicos creen que el T. rex se comió a miembros de su propia especie, no está claro si mató a los dinosaurios o simplemente se los comió porque ya estaban muertos.

t rex con plumas y alas

Hay algo en los dinosaurios que inspira noticias sensacionalistas. No es raro que salgan artículos sobre si el Tiranosaurio y sus parientes tenían o no plumas o escamas. El problema de estos artículos es que pretenden tener mucha más certeza sobre el tiranosaurio de lo que realmente sabemos.

Tenían un tono muy exagerado: afirmaban cosas como que «Parque Jurásico no se equivocaba», olvidándose de comentar los matices de los diversos problemas de la película, como que el propio T. rex tenía proporciones desajustadas en la cabeza y brazos con una postura incorrecta, y que los velociraptores no eran pequeños y estaban completamente emplumados. Además, comentaron que el tiranosaurio ya no era «cojo», lo que constituye el paradigma de la información imparcial.

Tales controversias fueron provocadas por un artículo de Phil Bell y sus colegas en Biology Letters. En él, los investigadores afirmaban que el tiranosaurio y sus parientes, conocidos colectivamente como tiranosáuridos, no tenían plumas.

Esta conclusión fue el resultado de examinar las impresiones de la piel, que parecían guijarros y escamas, y cubrían pequeñas áreas de espacio en el animal (representadas arriba – con las manchas del cuello separadas, debido a la falta de certeza en cuanto a su ubicación). Sólo medían unos pocos centímetros en animales de hasta 12 metros de largo. Estas manchas procedían de partes del cuello, la cola, el vientre y el illium, la cadera del animal. Aunque el documento hablaba de estas escamas, tampoco era especialmente comunicativo en cuanto a su procedencia concreta. Por ejemplo, aunque afirma que las escamas procedían del cuello del tiranosaurio, no indica si esas escamas eran de la parte superior, inferior o lateral del cuello.

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