Reyes en la edad media

La vida cotidiana de los reyes en la edad media

Criado en Normandía, el reinado del Confesor vio el comienzo de una estrecha alianza con Normandía. Muchos barones normandos fueron llevados a Inglaterra para controlar las marchas galesas y se construyeron los primeros castillos en el reino. Parece probable que Eduardo prometiera la corona al duque Guillermo de Normandía en 1051.

El rey Guillermo «heredó» el trono inglés como heredero de Eduardo el Confesor, con, después de la batalla de Hastings, un importante apoyo de la restante nobleza inglesa. Hasta 1071 el reinado se dedicó a reprimir las rebeliones inglesas. Después de esa fecha, para la que se había eliminado gran parte de la nobleza inglesa, Guillermo tuvo que ocuparse principalmente de los problemas continentales. La conquista de gran parte de Gales se llevó a cabo entre los años 1070 y 1085. A la muerte de Guillermo, las crónicas coinciden en señalar que fue un rey bueno, pero severo. Durante su reinado era posible que un hombre caminara con sus bolsillos llenos de oro de un extremo a otro del reino de Guillermo sin que nadie lo tocara por miedo al rey.

María, reina de escocia

La Alta Edad Media, entre los siglos XI y XIII, fue testigo de una serie de guerras por la tierra entre Inglaterra y Francia. Explora cómo influyeron en estos conflictos las muertes de reyes que provocaron cambios en el liderazgo real en Francia e Inglaterra, los efectos de las Cruzadas, el ascenso y la caída de los reyes capetos y la adopción de la Carta Magna de Inglaterra.

¿Quiénes eran estos reyes? La centralización del gobierno ha sido durante mucho tiempo un problema en la historia. Gobernar un imperio conlleva muchos problemas. Las tierras gobernadas por los reyes de la Edad Media eran inmensas y requerían una atención constante para mantener el control y el poder. En la Edad Media se produjeron muchos cambios en el liderazgo, con reyes que luchaban entre sí por las tierras y se reclamaban mutuamente el derecho al trono. Muchos de los miembros de la realeza estaban emparentados de alguna manera, y muchos tenían el mismo nombre a excepción de un sufijo. Esto puede llevar a mucha confusión cuando se lee sobre la Edad Media. En esta lección vamos a ver a algunos de los principales líderes de Inglaterra y Francia en la época medieval, en particular la Alta Edad Media, que abarcó desde el siglo XI hasta el XIII aproximadamente.

Cronología de los reyes medievales

Inglaterra en la Baja Edad Media se refiere a la historia de Inglaterra durante la Baja Edad Media, desde el siglo XIII, el final de los Angevinos, y la ascensión de Enrique III -considerada por muchos como el inicio de la dinastía Plantagenet- hasta la subida al trono de la dinastía Tudor en 1485, que suele tomarse como el marcador más conveniente para el final de la Edad Media y el inicio del Renacimiento inglés y de la Gran Bretaña moderna.

A la llegada de Enrique III sólo quedaba un remanente de las posesiones inglesas en Gascuña, por lo que los reyes ingleses tenían que rendir homenaje a los franceses, y los barones se rebelaron. La autoridad real fue restaurada por su hijo, que heredó el trono en 1272 como Eduardo I. Reorganizó sus posesiones y obtuvo el control de Gales y la mayor parte de Escocia. Su hijo Eduardo II fue derrotado en la batalla de Bannockburn en 1314 y perdió el control de Escocia. Finalmente fue depuesto en un golpe de estado y a partir de 1330 su hijo Eduardo III tomó el control del reino. Las disputas sobre el estatus de Gascuña llevaron a Eduardo III a reclamar el trono francés, lo que dio lugar a la Guerra de los Cien Años, en la que los ingleses tuvieron éxito, antes de un resurgimiento francés durante el reinado del nieto de Eduardo III, Ricardo II.

Guillermo el conquistador

A pesar de ser uno de los reyes medievales más emblemáticos de Inglaterra, Ricardo I (r1189-99) sólo pasó seis meses de su decenio de reinado en suelo inglés y es posible que ni siquiera hablara inglés. Sin duda, sus energías se centraron en la guerra internacional más que en los asuntos internos de Inglaterra. En History Extra, Andrew Gimson sostiene que la «única utilidad de Ricardo para Inglaterra» era recaudar dinero mediante impuestos para hacer la guerra en el extranjero.

Como sugiere su epíteto «Corazón de León», Ricardo tenía fama de ser un rey guerrero intrépido. Se le recuerda sobre todo por sus esfuerzos en la Tercera Cruzada, una campaña religiosa para recuperar Tierra Santa del sultán musulmán y líder militar Saladino.

En el campo de batalla, Ricardo Corazón de León era un fuerte comandante y un reputado táctico militar. Aunque a menudo se le presenta como el estereotipo de caballero medieval, las acciones de Ricardo en Oriente Medio distaron mucho de ser galantes y honorables según los estándares modernos. Tras una disputa por la ciudad de Acre en 1191, ordenó la matanza de 2.700 prisioneros musulmanes, entre ellos mujeres y niños. Sin embargo, a pesar de varias victorias en Tierra Santa, Ricardo nunca logró su objetivo final de conquistar Jerusalén para gloria de la cristiandad occidental. Tras las luchas internas con otras fuerzas cruzadas europeas y un estancamiento de un año, hizo una tregua con su oponente Saladino. Tras años de invertir las finanzas y los hombres de la nación en la cruzada, se vio obligado a reconocer el fracaso y regresar a Inglaterra.

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