James watt steam engine

Watt, inventor de la máquina de vapor

La primera máquina de vapor en funcionamiento se había patentado en 1698 y, en la época del nacimiento de Watt, las máquinas de Newcomen bombeaban agua de las minas de todo el país. Hacia 1764, Watt recibió un modelo de máquina Newcomen para reparar. Se dio cuenta de que era irremediablemente ineficiente y comenzó a trabajar para mejorar el diseño. Diseñó una cámara de condensación separada para la máquina de vapor que evitaba enormes pérdidas de vapor. Su primera patente, en 1769, incluía este dispositivo y otras mejoras del motor de Newcomen.

El socio y patrocinador de Watt fue el inventor John Roebuck. En 1775, los intereses de Roebuck fueron adquiridos por Matthew Boulton, propietario de una fábrica de ingeniería en Birmingham. Juntos, él y Watt comenzaron a fabricar máquinas de vapor. Boulton & Watt se convirtió en la empresa de ingeniería más importante del país, satisfaciendo una demanda considerable. Al principio, ésta procedía de los propietarios de minas de Cornualles, pero se extendió a los molinos de papel, harina, algodón y hierro, así como a las destilerías, canales y obras hidráulicas. En 1785, Watt y Boulton fueron elegidos miembros de la Royal Society.

Animación de la máquina de vapor de james watt

Los caballos de fuerza me hacen reír. Me refiero al concepto mismo. Llevamos más de un siglo funcionando con dos, cuatro, seis y ocho cilindros, pero seguimos midiendo nuestros coches por un hipotético equipo de caballos que los tiran. La potencia parece que debería unirse a la potencia de las velas en el departamento de medidas pintorescas y obsoletas. Sin embargo, todas las pegatinas de los coches nuevos presumen de su fuerza equina. No es que te lo hayas preguntado, pero un caballo de vapor es la fuerza necesaria para levantar 550 libras de peso en un segundo. O bien, equivale a unos 746 vatios, casi lo suficiente para encender la cafetera por la mañana. Se necesitarían muchos más caballos que eso para mantener en funcionamiento incluso el más ecológico de los hogares durante mucho tiempo.

Pero originalmente los caballos de fuerza no tenían nada que ver con los automóviles, ya que aún no se habían inventado. Sin embargo, sí tenía mucho que ver con los vatios, como en el caso de James Watt. Su máquina de vapor, radicalmente mejorada, era mucho más eficaz que las antiguas máquinas diseñadas por Thomas Newcomen. En la década de 1770, Watt se lanzó al mercado y ofreció sustituir esas máquinas. Su beneficio provendría de un canon cobrado por el enorme ahorro de carbón necesario para hacerlas funcionar. Todo esto estaba muy bien, pero algunos de los clientes potenciales de Watt no tenían motores de carbón. Tenían caballos. Así que tuvo que hacer algo de ingeniería inversa y determinar cuántos caballos equivalían a una máquina de vapor. Es una fórmula bastante arcaica, basada en un caballo que tira de una rueda de molino de doce pies durante cuatro horas, y es posible que Watt estuviera esclavizando al caballo en esa ecuación. Pero, como la mayoría de las unidades de medida, la cifra real es bastante arbitraria… aunque nos faltaría mucho sin ella.

Impacto de la máquina de vapor de james watt

Este artículo necesita citas adicionales para su verificación. Por favor, ayude a mejorar este artículo añadiendo citas de fuentes fiables. El material sin fuente puede ser cuestionado y eliminado.Buscar fuentes:  «Máquina de vapor de Watt» – noticias – periódicos – libros – erudito – JSTOR (julio de 2010) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

Versión tardía de una máquina de vapor de doble efecto de Watt, construida por D. Napier & Son (Londres) en 1832, actualmente en el vestíbulo de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM (Madrid). Las máquinas de vapor de este tipo impulsaron la Revolución Industrial en Gran Bretaña y en el mundo.

La máquina de vapor de Watt, conocida alternativamente como máquina de vapor de Boulton y Watt, fue una de las primeras máquinas de vapor y una de las fuerzas motrices de la Revolución Industrial. James Watt desarrolló el diseño de forma esporádica entre 1763 y 1775 con el apoyo de Matthew Boulton. El diseño de Watt ahorraba tanto combustible en comparación con los diseños anteriores que se concedieron licencias en función de la cantidad de combustible que ahorrarían. Watt nunca dejó de desarrollar la máquina de vapor, introduciendo diseños de doble efecto (con dos cilindros) y diversos sistemas para obtener potencia rotativa. El diseño de Watt se convirtió en sinónimo de máquina de vapor, y pasaron muchos años antes de que diseños significativamente nuevos empezaran a sustituir al diseño básico de Watt.

Máquina de vapor

James Watt (1736-1819) diseñó y construyó motores que incorporaban muchas de las innovaciones mecánicas que se convirtieron en la práctica de las máquinas de vapor: el condensador separado, el movimiento paralelo y el regulador centrífugo, el movimiento de manivela del sol y el planeta y el cilindro de doble efecto.

Este motor rotativo, el más antiguo que se conserva, fue construido por Boulton y Watt en 1785 para la cervecería londinense de Samuel Whitbread, para accionar el molino triturador de malta. Aparece por primera vez en un dibujo fechado en noviembre de 1784 como motor de acción simple que muestra el movimiento paralelo y el engranaje de sol y planeta que permiten la rotación del eje. La conversión a doble acción en 1795 duplicó la potencia. La viga de hierro y el regulador de bola volante también fueron modificaciones posteriores. El motor sirvió a la cervecería durante 102 años, hasta 1887, cuando Archibald Liversidge, un administrador del museo que estaba de visita en Londres, recibió el motor y lo envió a Sydney en 1888, donde ahora ha sido restaurado para que funcione por el Power House Museum.

Comentarios, septiembre de 2002: Los visitantes encontrarán un folleto ilustrado de 8 páginas sobre la máquina de Boulton y Watt en la tienda del Museo. Una copia está expuesta con las etiquetas de la exposición para avisar a los visitantes de que está disponible. También hay postales en la tienda. Se pueden adquirir imágenes con calidad de publicación previa solicitud por escrito al Museo, y los visitantes pueden tomar sus propias fotos siempre que se comprometan a reconocer al Museo si las publican. La exposición sobre el motor de Maudslay pretende mostrar a Maudslay como el «padre de la ingeniería británica» a través de Whitworth y Nasmyth. Sin embargo, el museo ha obtenido recientemente un torno Whitworth y tiene previsto incluirlo en una exposición renovada.

admin

Por admin