Santa catalina de alejandría caravaggio

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Aquí vemos una sola figura femenina en un interior desprovisto de alusiones arquitectónicas. La imagen aparece con una audacia y una inmediatez que combinan la nobleza del tema (Santa Catalina era hija de un rey) con el orgullo casi plebeyo de la modelo (sin duda una mujer romana del pueblo, que aparece también en otros cuadros del artista). La amplitud de la concepción y de la realización, así como el perfecto dominio de una composición muy difícil (la figura y los objetos llenan completamente el cuadro, en un sutil juego de diagonales) son sorprendentes. Caravaggio optó aquí por un enfoque noble y «grandioso» que anuncia las grandes composiciones religiosas que pronto realizará para San Luigi dei Francesi. El extraordinario virtuosismo en la pintura del gran paño decorado se absorbe como parte integrante de la composición. Esto es algo que sus seguidores no conseguirían a menudo, ya que con frecuencia trataban los componentes individuales del cuadro por separado, con efectos adversos en la unidad del conjunto.

iglesia de santa catalina de alejandría

El Museo Nacional Thyssen-Bornemisza presenta los resultados de la restauración y estudio técnico de una de las obras más emblemáticas de su colección, Santa Catalina de Alejandría de Caravaggio, realizada con la colaboración de Asisa.

El cuadro, que ha sido sometido a un tratamiento en el taller del Museo, se expone en la sala 11 en una muestra diseñada por el Departamento de Restauración. La muestra incluye imágenes de rayos X y reflectogramas infrarrojos que ilustran los aspectos más interesantes del trabajo realizado, explican los métodos utilizados y dan fe de la excelente calidad del cuadro. También incluye un vídeo de todo el proceso de restauración, los descubrimientos más significativos y detalles interesantes del cuadro.

Con esta exposición, el Museo, consciente del interés que despiertan los trabajos de restauración, pretende dar a conocer a los visitantes los métodos de trabajo de los restauradores, imprescindibles para decidir los tratamientos más adecuados en cada caso y fuente de información importante para los historiadores del arte. El conocimiento de las técnicas y materiales utilizados por los artistas es esencial para poder decidir qué procesos utilizar para frenar el deterioro de las obras de arte. Descubrir los aspectos más íntimos de la creación artística proporciona además una visión de la mente y la época del artista, así como argumentos mejor fundamentados para entender el proceso creativo.

catalina de alejandría

Como modelo para la santa, Caravaggio eligió polémicamente a Fillide Melandroni, una conocida prostituta romana de la que se había enamorado y que le causó muchos problemas. Fillide volvería a ser su modelo en Marta y María Magdalena, Judit decapitando a Holofernes y en un único retrato quemado en Berlín durante la Segunda Guerra Mundial[2].

Santa Catalina de Alejandría fue una figura popular en la iconografía católica. Se supone que sus cualidades son la belleza, la intrepidez, la virginidad y la inteligencia. Era de origen noble y se consagró como cristiana tras tener una visión. A los 18 años se enfrentó al emperador romano Máximo (presumiblemente se refiere a Galerio Maximiano), debatió con sus filósofos paganos y consiguió convertir a muchos de ellos al cristianismo. Encarcelada por el emperador, convirtió a su emperatriz y al jefe de sus ejércitos. Máximo ejecutó a sus conversos (incluida la emperatriz) y ordenó que la propia Catalina muriera en una rueda de pinchos. Se dice que la rueda se rompió en el momento en que Catalina la tocó. Máximo mandó decapitarla.

patrona de los bibliotecarios y archiveros

Santa Catalina de Alejandría fue pintada por Caravaggio en Roma poco antes del año 1600. Con esta obra, Caravaggio amplió el tamaño de sus lienzos y cambió su estilo. Las figuras están resaltadas de forma monumental mediante luces laterales que marcan con nitidez las zonas sombreadas y las iluminadas. De este modo, los personajes aparecen silueteados sobre el fondo y son casi tridimensionales, y los objetos parecen adquirir la textura táctil de los materiales de los que están hechos (metales, telas, madera, hojas).

La refinada elegancia de los colores y las ropas puede parecer extraña si se tiene en cuenta el tema del cuadro, el martirio, al que se alude en primer plano con la palma, la rueda y la espada. Aunque actualmente la mayoría de los estudiosos ponen en duda la exactitud histórica de la historia, Catalina de Alejandría fue una de las santas más pintadas. Teniendo en cuenta que era una princesa y, por tanto, un modelo de mujer noble, se la representa como una chica ricamente vestida, a menudo con una corona. Su martirio fue un asunto bastante complejo, como se puede ver por los dos instrumentos de tortura: la rueda dentada y la espada. De hecho, Catalina fue atada al principio a una rueda con ganchos, pero este terrible instrumento de tortura se rompió milagrosamente, como nos muestra Caravaggio en el cuadro. Entonces la santa fue decapitada más sumariamente, y podemos ver la espada ensangrentada en el cuadro.

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