Periodo de once años

Ciclo solar 2020

El Mínimo de Maunder, también conocido como el «mínimo prolongado de manchas solares», fue un período comprendido entre 1645 y 1715 durante el cual las manchas solares se volvieron extremadamente raras. Durante un periodo de 28 años (1672-1699) dentro del mínimo, las observaciones revelaron menos de 50 manchas solares. Esto contrasta con las típicas 40.000-50.000 manchas solares que se observan en los tiempos modernos durante un periodo de tiempo similar[1].

El Mínimo de Maunder se produjo dentro de la Pequeña Edad de Hielo, un largo periodo de temperaturas europeas inferiores a la media. La reducción de la actividad solar puede haber contribuido al enfriamiento climático, aunque éste comenzó antes del mínimo solar y se cree que su causa principal fue la actividad volcánica.

El Mínimo de Maunder se produjo entre 1645 y 1715, cuando se observaron muy pocas manchas solares[9]. Esto no se debió a la falta de observaciones, ya que durante el siglo XVII, Giovanni Domenico Cassini llevó a cabo un programa sistemático de observaciones solares en el Observatorio de París, gracias a los astrónomos Jean Picard y Philippe de La Hire. Johannes Hevelius también realizó observaciones por su cuenta. He aquí el total de manchas solares registradas, por ejemplo, en los años decenales (omitiendo los números de Wolf):[9]

Ciclo solar 24

El ciclo solar es un ciclo de aproximadamente 11 años que experimenta el Sol. Durante el ciclo solar, el comportamiento tormentoso del Sol alcanza un máximo y su campo magnético se invierte. A continuación, el Sol vuelve a establecerse en un mínimo antes de que comience otro ciclo.

Gran parte de la naturaleza tempestuosa del Sol proviene de su núcleo. En su núcleo hay un gas denso y cargado eléctricamente. El gas cargado eléctricamente es una forma especial de materia llamada plasma. Este plasma en ebullición genera el potente campo magnético del Sol. Al igual que el campo magnético de la Tierra, el campo magnético del Sol tiene un polo norte y un polo sur. Sin embargo, en el Sol, los campos magnéticos están mucho más desordenados y desorganizados que en la Tierra.

Esta desorganización es uno de los aspectos del ciclo de actividad de aproximadamente 11 años que experimenta el Sol a medida que su campo magnético evoluciona lentamente en el tiempo. A medida que el ciclo avanza, el comportamiento tormentoso del Sol alcanza un máximo, y es entonces cuando el campo magnético se invierte. A continuación, el Sol vuelve a establecerse en un mínimo, para iniciar otro ciclo.

Ciclo solar 17

La siguiente es una lista de los ciclos solares (a veces llamados ciclos de manchas solares), rastreados desde 1755 siguiendo la numeración original propuesta por Rudolf Wolf a mediados del siglo XIX. Los datos fuente son los números internacionales de manchas solares revisados (ISN v2.0), disponibles en SILSO[1].

Existen recuentos de manchas solares desde 1610[2], pero la numeración de los ciclos no está bien definida durante el mínimo de Maunder[3]. Se propuso que podría haberse perdido un ciclo a finales del siglo XVIII[4], pero esto aún no está totalmente confirmado.

El alisado se realiza mediante el algoritmo tradicional de alisado SIDC[6]. Utilizando este algoritmo, si el mes en cuestión se anota como mes 0, se forma una media ponderada de los meses -6 a 6, donde los meses -5 a 5 reciben una ponderación de 1, y los meses -6 y 6 reciben una ponderación de 0,5. Existen otras fórmulas de suavización, que suelen dar valores ligeramente diferentes para la amplitud y los tiempos de los ciclos solares. Un ejemplo es la fórmula de suavización de Meeus,[7] con las características de los ciclos solares relacionadas, disponible en esta noticia de la STCE[8].

Ciclo solar 23

La superficie del sol siempre está cambiando. Las manchas y las erupciones solares aparecen y desaparecen cada 11 años, un ciclo asociado a la inversión regular del campo magnético de la estrella. Enormes cantidades de plasma -conocidas como eyecciones de masa coronal- vuelan al espacio, lo que puede perturbar los satélites y otras señales electrónicas si llegan a la Tierra. La mayor actividad solar durante el ciclo también amplifica las auroras y calienta ligeramente las temperaturas de la Tierra. Sin embargo, un cuidadoso estudio ha demostrado que también existen periodicidades más largas. El ciclo de Gleissberg, identificado por primera vez en 1862, refuerza y debilita el ciclo de 11 años a lo largo de un siglo (mostrado en amarillo). Un artículo postula que el patrón de Gleissberg está causado por un lento balanceo del polo magnético del sol. El ciclo Suess-DeVries (verde) dura unos 200 años, mientras que el ciclo Hallstatt (azul) es del orden de 2.400 años. Sin embargo, el sol también puede ser errático, lo que hace difícil para los físicos predecir futuras manchas solares, dice Alexei Pevtsov, astrónomo del Observatorio Solar Nacional en Boulder, Colorado: «Hay un elemento de aleatoriedad».

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